シーザリオの栄光を求めて。アメリカ・ロサンゼルスにあるハリウッドパーク競馬場跡地を訪れた。

 

旅と競馬。この両方を満たすものはすなわち。

海 外 競 馬
~世界中の競馬場を旅して回る~

第一弾として訪れたのは、アメリカはカリフォルニア州ロサンゼルス近郊にあるハリウッドパーク競馬場です!

 

 

…が、残念ながら2013年末をもって競馬場自体は閉鎖されています。併設されているカジノは営業しているので、正確には競馬場「跡」を旅するになるのでしょうか。

「ハリウッドパーク」の名前の由来は、競馬場がハリウッドから10マイルの位置にあったことに因んでいるといいます。

1938年に開設された競馬場で、歴史も深く、”Japanese Super Star!!”と言われたシーザリオが2005年にアメリカンオークスを制した地でもあり、また名牝ゼニヤッタがGⅠヴァニティハンデを3連覇(2008~2010)した競馬場でもあります。

他の競馬場に先駆けて馬単(Exacta)やPick 6(WIN6:6重勝馬券)を導入したりするなど、先鋭的な競馬場でもありました。

1984年には第1回ブリーダーズカップを施行しましたが、ブリーダーズカップを開催した競馬場の中で初の閉鎖となってしまいました。

 

ハリウッドパーク競馬場1

カリフォルニアらしい青空の中、ナイター照明だけが残る

 

競馬場はフェンスで覆われており、中を見ることは叶いませんでした。ナイター用照明が設置されている下の辺りにコースがあったと思われます。

 

IMG_5338

隣接するカジノには平日昼から多くの車が

 

カリフォルニアは州全体がスロットマシン導入に反対しており、テーブルゲームやスポーツベットがメインとなっています。このスロットマシンを導入できなかったことがハリウッドパーク競馬場閉鎖の一因であったという見方もあります。

カジノの客層は主に中国人が多かったです。

 

IMG_5392 IMG_5394

 

夜に来るとよりカジノらしい雰囲気です。ハリウッドパークの文字の後ろでは、CASINOという文字と共に今はなき馬と騎手の絵が輝いています。

競馬場の面影は全く見られませんでした。しかし、9年前にシーザリオと福永祐一騎手がこの地で歓声を受けたことを想像すると、感慨深い想いに浸ることができます。

跡地にはNFLのロサンゼルス・ラムズとチャージャーズとの共用として使用される新スタジアム(ロサンゼルス・スタジアム・アット・ハリウッドパーク)が建設され、2020年に完成予定です。